Новости


Спутники NASA нашли источник энергии полярных сияний
Используя данные спутниковой миссии THEMIS, ученые уточнили, как именно энергия солнечного ветра переходит в энергию полярных сияний. Открытие позволяет объяснить, почему полярные сияния, как правило, наблюдаются весной и осенью, сообщает NASA. Известно, что полярные сияния весной и осенью возникают заметно чаще, чем зимой и летом. Пик частотности приходится на периоды, ближайшие к весеннему и осеннему равноденствиям. До сих пор этому не было предложено убедительного объяснения: сияния вызываются солнечной активностью, которая никак не связана с земными временами года. Было также не вполне понятно, откуда берется энергия полярных сияний. Сияние - это следствие сильного геомагнитного возмущения, называемого суббурей, во время которого за короткое время выделяется огромное количество энергии (во время одного их зарегистрированных в 2007 году возмущений - 5x1014 джоулей, примерно столько же, сколько во время землетрясения магнитудой 5,5). Чтобы выяснить, что именно вызывает суббури, откуда берется их энергия и почему они чаще происходят весной-осенью, в феврале 2007 года NASA запустило миссию THEMIS ((Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms - "Динамика событий и макровзаимодействий во время суббурь", ср. также Themis - Фемида), состоящую из пяти спутников. Изучение полярных сияний имеет не только теоретическое, но и прикладное значение: суббури могут влиять на работу спутников, вызывать перебои в наземных электросетях. Данные спутников позволяют предположить, что источником энергии сияний являются особые магнитные поля, соединяющие магнитосферу Земли с Солнцем. Астрономы называют их "магнитными канатами": структура полей напоминает скрученную пеньковую веревку. Частицы солнечного ветра движутся вдоль этих канатов, следуя их изгибам, пока не входят к верхним слоям атмосферы Земли. Во время равноденствия магнитосфера Земли располагается наиболее удобным для "подключения" к магнитным канатам образом, что позволяет объяснить возрастающую весной и осенью частотность сияний.

Американские ученые определили тактику поиска пищи странствующих альбатросов и установили, что их обоняние позволяет чувствовать запах добычи на расстоянии до 20 километров. Свои результаты ученые опубликовали в последнем номере журнала Proceedings of the National Academy of Sciences. Команда исследователей, ведущим из которых была Габриэль Невитт из Университета Калифорнии в Дэвисе, изучала поведение странствующих альбатросов (Diomedea exulans) во время периода гнездования на островах в юго-западной части Индийского океана. Несмотря на то что на море запахи разносятся ветром на значительные расстояния, локальные турбулентные потоки воздуха сильно ослабляют их. Альбатросы были в состоянии уловить намек на запах пищи на расстоянии вплоть до двадцати километров. По оценкам ученых, при поисках пищи альбатросы полагаются на обоняние в той же степени, что и на зрение. Перемещения альбатросов в поисках еды ученые исследовали с помощью GPS-передатчиков. Чтобы определить, когда птицы проглатывали добычу, им скормили капсулы с прибором, который измерял температуру желудка. В процессе переваривания пищи температура в желудке меняется. Сравнивая данные термометра и показания GPS-передатчика, ученые могли определить, что альбатрос перемещался именно в поисках добычи. Большую часть времени птицы летали перпендикулярно направлению ветра. Это самый экономичный способ полета, кроме того, он повышает шансы "уловить" запах пищи. Почувствовав запах добычи, альбатросы изменяли направление полета и двигались в сторону, противоположную направлению ветра. В некоторых случаях альбатросы отыскивали пищу, двигаясь зигзагообразно против направления ветра. Такая тактика поиска пищи характерна для многих организмов, например, для насекомых, крабов, омаров. Она увеличивает шансы напасть на след добычи. Странствующие альбатросы являются самыми крупными представителями рода. Размах их крыльев может достигать 3,7 метра. Вес взрослых птиц может превышать 10 килограмм.

Англичанин напился до смерти во время посвящения в студенты. Студент ведущего английского университета Exeter University умер от алкогольной интоксикации во время посвящения. Как передают британские СМИ, к фатальным последствиям привел затеянный молодыми людьми спор, по правилам которого студенты-новички должны были выпивать спиртное за определенное количество глотков. Инцидент произошел еще в ноябре 2006 года, однако достоянием общественности стал только сейчас. Как стало известно, в ходе посвящения 18-летний Гэвин Бриттон (Gavin Britton) вместе с шестнадцатью другими студентами своего университета за три часа побывал в 13 пабах, в каждом из которых употреблял алкоголь. Таким образом, в желудке молодого человека оказалось пиво, сидр, виски, водка и множество разнообразных алкогольных коктейлей. По правилам роковой шутки, если кому-то не удавалось выпить порцию спиртного за несколько глотков, наказанием становилась еще большая порция алкоголя. Чтобы не сбиться со счета, участники забавы завели письменный отчет, но в какой-то момент записи были потеряны, а вместе с ними и счет всего выпитого. В девять вечера Гэвин Бриттон в неадекватном состоянии вернулся в университет и упал на пол. Через некоторое время он был найден уже мертвым, захлебнувшимся в собственной рвоте. По словам медиков, смерть наступила от алкогольного опьянения, так как количество выпитого в крови подростка в 2,5 раза превышало дозу, совместимую с жизнью.

Британские ученые обнаружили шестинога. Английские океанологи обнаружили осьминога с шестью конечностями, передает AFP. Ученые назвали уникального моллюска Генри. Генри был выловлен у северного побережья Уэльса около двух недель назад персоналом местного морского зоопарка. Работники зоопарка не сразу заметили, что у Генри только шесть конечностей. Обнаружить аномалию им удалось после того, как осьминог распластался на стекле аквариума. Сейчас изучением уникального моллюска занимаются сотрудники блэкпульского Центра изучения морской жизни. Они полагают, что недостаток конечностей - результат генетического дефекта, а не травмы. Руководитель исследования Кэрри Дюкхаус связался с аквариумистами по всему миру и проанализировал всевозможные источники информации в интернете. По результатам своей работы он заявил, что на данный момент Генри - единственный известный осьминог с шестью щупальцами на планете. Осьминоги относятся к классу головоногих моллюсков. Осьминоги знамениты наличием трех сердец: одно отвечает за прокачку крови по всему телу, а два других обеспечивают ток крови через жабры, где она обогащается кислородом. Кровь осьминогов имеет характерный голубой цвет из-за пигмента гемоцианина, который выполняет функцию переноса кислорода.

21-летний британец станет папой в седьмой раз. Кит Макдональд, 21-летний британец из города Вашингтона на северо-востоке Англии, готовится в седьмой раз стать отцом. Первый ребенок родился у него в 13 лет. Макдональда прозвали "ни о чем не думающим Ромео" после того как выяснилось, что матерями всех его детей являются разные женщины. Сообщается, что с матерью своего будущего ребенка он не живет вместе. Поскольку Макдональд является безработным, он не дает денег на воспитание своих детей. Правда, теперь он говорит, что становиться отцом в восьмой раз он уже не намерен. По его словам, его мать не испытывает большой радости по поводу столь большого числа детей у ее сына. "Она говорит, что мне нужно завязывать с этим делом и держать "его" в штанах", - сказал Макдональд. Низкие продажи презервативов Северо-восток Англии славится большим числом случаев беременности среди подростков. В этом регионе беременными становятся 52 девушки в возрасте до 18 лет из тысячи. По всей стране этот показатель составляет 42 случая на тысячу девушек. Производители презервативов говорят, что их продукция очень плохо продается в этом регионе.

Рыбы умеют считать, но лишь до четырех. К такому выводу пришли итальянские ученые из университета Падуи, проводившие исследование над стаями северо- американских гамбузий (маленькие цветные рыбки отряда карпозубых), пишут британские СМИ. Ранее специалистами полагалось, что рыбы обладают способностями только отличать большие стаи от маленьких. В прошлом году та же группа ученых проследила, как рыбы женского пола, желающие избежать ухаживаний самцов, прячутся от них в соседних стаях рыб, выбирая при этом самую большую. Однако последние исследования показали, что гамбузии могут также подсчитать количество своих соседей, если их не больше четырех. Это открытие роднит рыб с другими "считающими" животными (обезьяны, дельфины, еноты, крысы) и птицами (попугаи). "Мы получили очевидные доказательства того, что рыбы обладают рудиментарными способностями к счету", - говорит профессор экспериментальной психологии Кристиан Агрилло (Christian Agrillo). В ходе последних исследований ученые проследили, как самки выбирают, к какой группе присоединиться, если количество рыб в них не более четырех. Наблюдения показали, что самки тянутся к более большим группам, предпочитая четыре рыбы трем и трех двум. Что касается больших чисел, то рыбы их считать не умеют, однако могут отличать друг от друга, если их соотношение равно 2:1. Например, рыба могла отличить стаю из шестнадцати рыб от стаи из восьми, но не видела разницы между восемью рыбами и двенадцатью. По словам ученых, навыки счета рыб похожи на способности обезьян и даже младенцев в возрасте до года.