Новости : общество


Спутники NASA нашли источник энергии полярных сияний
Используя данные спутниковой миссии THEMIS, ученые уточнили, как именно энергия солнечного ветра переходит в энергию полярных сияний. Открытие позволяет объяснить, почему полярные сияния, как правило, наблюдаются весной и осенью, сообщает NASA. Известно, что полярные сияния весной и осенью возникают заметно чаще, чем зимой и летом. Пик частотности приходится на периоды, ближайшие к весеннему и осеннему равноденствиям. До сих пор этому не было предложено убедительного объяснения: сияния вызываются солнечной активностью, которая никак не связана с земными временами года. Было также не вполне понятно, откуда берется энергия полярных сияний. Сияние - это следствие сильного геомагнитного возмущения, называемого суббурей, во время которого за короткое время выделяется огромное количество энергии (во время одного их зарегистрированных в 2007 году возмущений - 5x1014 джоулей, примерно столько же, сколько во время землетрясения магнитудой 5,5). Чтобы выяснить, что именно вызывает суббури, откуда берется их энергия и почему они чаще происходят весной-осенью, в феврале 2007 года NASA запустило миссию THEMIS ((Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms - "Динамика событий и макровзаимодействий во время суббурь", ср. также Themis - Фемида), состоящую из пяти спутников. Изучение полярных сияний имеет не только теоретическое, но и прикладное значение: суббури могут влиять на работу спутников, вызывать перебои в наземных электросетях. Данные спутников позволяют предположить, что источником энергии сияний являются особые магнитные поля, соединяющие магнитосферу Земли с Солнцем. Астрономы называют их "магнитными канатами": структура полей напоминает скрученную пеньковую веревку. Частицы солнечного ветра движутся вдоль этих канатов, следуя их изгибам, пока не входят к верхним слоям атмосферы Земли. Во время равноденствия магнитосфера Земли располагается наиболее удобным для "подключения" к магнитным канатам образом, что позволяет объяснить возрастающую весной и осенью частотность сияний.

Американские ученые определили тактику поиска пищи странствующих альбатросов и установили, что их обоняние позволяет чувствовать запах добычи на расстоянии до 20 километров. Свои результаты ученые опубликовали в последнем номере журнала Proceedings of the National Academy of Sciences. Команда исследователей, ведущим из которых была Габриэль Невитт из Университета Калифорнии в Дэвисе, изучала поведение странствующих альбатросов (Diomedea exulans) во время периода гнездования на островах в юго-западной части Индийского океана. Несмотря на то что на море запахи разносятся ветром на значительные расстояния, локальные турбулентные потоки воздуха сильно ослабляют их. Альбатросы были в состоянии уловить намек на запах пищи на расстоянии вплоть до двадцати километров. По оценкам ученых, при поисках пищи альбатросы полагаются на обоняние в той же степени, что и на зрение. Перемещения альбатросов в поисках еды ученые исследовали с помощью GPS-передатчиков. Чтобы определить, когда птицы проглатывали добычу, им скормили капсулы с прибором, который измерял температуру желудка. В процессе переваривания пищи температура в желудке меняется. Сравнивая данные термометра и показания GPS-передатчика, ученые могли определить, что альбатрос перемещался именно в поисках добычи. Большую часть времени птицы летали перпендикулярно направлению ветра. Это самый экономичный способ полета, кроме того, он повышает шансы "уловить" запах пищи. Почувствовав запах добычи, альбатросы изменяли направление полета и двигались в сторону, противоположную направлению ветра. В некоторых случаях альбатросы отыскивали пищу, двигаясь зигзагообразно против направления ветра. Такая тактика поиска пищи характерна для многих организмов, например, для насекомых, крабов, омаров. Она увеличивает шансы напасть на след добычи. Странствующие альбатросы являются самыми крупными представителями рода. Размах их крыльев может достигать 3,7 метра. Вес взрослых птиц может превышать 10 килограмм.

Англичанин напился до смерти во время посвящения в студенты. Студент ведущего английского университета Exeter University умер от алкогольной интоксикации во время посвящения. Как передают британские СМИ, к фатальным последствиям привел затеянный молодыми людьми спор, по правилам которого студенты-новички должны были выпивать спиртное за определенное количество глотков. Инцидент произошел еще в ноябре 2006 года, однако достоянием общественности стал только сейчас. Как стало известно, в ходе посвящения 18-летний Гэвин Бриттон (Gavin Britton) вместе с шестнадцатью другими студентами своего университета за три часа побывал в 13 пабах, в каждом из которых употреблял алкоголь. Таким образом, в желудке молодого человека оказалось пиво, сидр, виски, водка и множество разнообразных алкогольных коктейлей. По правилам роковой шутки, если кому-то не удавалось выпить порцию спиртного за несколько глотков, наказанием становилась еще большая порция алкоголя. Чтобы не сбиться со счета, участники забавы завели письменный отчет, но в какой-то момент записи были потеряны, а вместе с ними и счет всего выпитого. В девять вечера Гэвин Бриттон в неадекватном состоянии вернулся в университет и упал на пол. Через некоторое время он был найден уже мертвым, захлебнувшимся в собственной рвоте. По словам медиков, смерть наступила от алкогольного опьянения, так как количество выпитого в крови подростка в 2,5 раза превышало дозу, совместимую с жизнью.
В Японии ведутся разработки робота-гуманоида
В университете Токио студенты-инженеры работают над созданием робота, который мог бы воспроизводить шесть основных человеческих эмоций: гнев, страх, грусть, счастье, удивление и отвращение, сообщает Associated Press. Робот Kansei ("чувствительный"), распознает эмоции по словам. Например, на слово "война" робот начинает дрожать с выражением страха и отвращения на "лице", а услышав слово "любовь", начинает улыбаться. Ранее японские ученые создали робота-морского котенка Paro, который откликается на прикосновение, открывает и закрывает глаза, двигает плавниками. "Чтобы жить среди людей, роботы должны уметь выполнять сложные социальные задачи", - считает глава проекта Юничи Такено из университета Мейдзи. "Роботы должны уметь выражать эмоции, понимать и чувствовать", - добавил ученый. Для Японии, где пятую часть составляют люди старше 65 лет, развитие индустрии роботов жизненно необходимо. Японское правительство ежегодно выделяет 10 млн долл США на разработки в этой области. Несколько лет назад правительство выделило 42 млн долл на создание робота-гуманоида. Япония - единственная страна, где люди и роботы живут бок о бок и тесно взаимодействуют. Уже сейчас на заводах роботы работают наравне с людьми. Социологи отмечают, что японская культура и религия способствуют интеграции роботов в жизнь японцев. В отличае от злобных захватчиков-роботов, принятых в западной фантастике, в японской культуре больше принят образ робота-помощника.
Планета замерзает
Глобального потепления на Земле больше нет - его сменило глобальное похолодание. Такой вывод содержится в отчете группы климатологов из разных стран, передает НТВ. Они проанализировали данные о средней температуре на планете за последние 12 месяцев. Оказалось, что она снизилась на 0,6 градуса Цельсия - в масштабах Земли это очень много. Авторы подчеркивают: такого холодного года (а он запомнился небывалыми морозами и снегопадами в Китае, Ираке и США), не было уже 20 лет. Похоже, у планеты есть какой-то пока неизвестный механизм терморегуляции. Она самоохлаждается, спасаясь от парникового эффекта.