Новости : общество


Заменители сахара приводят к ожирению
В статье американских исследователей из университета Пердью, опубликованной в журнале Behavioral Neuroscience, приводятся данные о неэффективности заменителей сахара с нулевым содержанием калорий в программах для снижения веса. Опыты д-ра Сьюзен Суизерс (Susan Swithers) и ее коллеги д-ра Терри Дэвидсона (Terry Davidson) с использованием лабораторных животных показали, что крысы, которым давали йогурт с глюкозой (в среднем около 15 калорий на чайную ложку), потребляли меньше калорий, меньше прибавляли в весе за счет накопления жира, чем те, которым давали йогурт с сахарином. Более того, при прекращении потребления сахарина возврата к прежнему весу и уровню накопления жира не происходило. Авторы работы высказали предположение, что этот эффект, который, казалось бы, противоречит здравому смыслу, может быть объяснен нарушением саморегулирования при потреблении пищи крысами из-за утери связи между ощущением сладкого в высококалорийных продуктах. Такая связь вырабатывается в ходе развития организма. Исследователи отметили также, что в группе животных, потреблявших сахарин, не происходит повышение внутренней температуры тела перед потреблением пищи, что связано с включением целого ряда реакций метаболизма. Из-за этого усвоение пищи идет по пути, ведущему к образованию и отложению жиров. Гипотеза американских ученых объясняет противоречивые результаты, описанные при наблюдении за желающими похудеть с помощью замены сахара на искусственные вещества. Далеко не всё ясно и в последствиях применения заменителей сахара. Опыты были проведены лишь на крысах, и только для сахарина, хотя исследователи уверены, что аналогичная картина будет и для других подсластителях, таких как аспартам, сукралоза и ацесульфам К. Природные сахара включают в организме пищеварительный рефлекс, у которого есть множество регулирующих ограничений, а заменители сахара "обманывают" пищеварительную систему, которая готова к правильному усвоению углеводов, но не получает их. В итоге при поступлении другой пищи углеводный обмен нарушается. Полученные результаты требуют проверки в клинических испытаниях на пациентах. Пока же д-р Суизерс рекомендует желающим похудеть методику подсчета калорий, которая, несомненно, требует больших усилий, чем при потреблении ингредиентов "без калорий", которые к тому же могут оказаться причиной метаболических нарушений в организме.
Пилот пассажирского самолета проспал посадку
Американская авиакомпания Go!airlines уволила одного из своих пилотов и его помощника, после того как нерадивые сотрудники уснули во время кратковременного перелета между Гавайскими островами, пролетев аэропорт на 24 километра. Во время 30-минутного перелета из аэропорта в Гонолулу на острове Оаху в город Хило на Большом острове, совершаемого пассажирским самолетом компании Go!airlines из штата Аризона, предлагающей своим клиентам билеты по сниженной цене, уснуть не успела даже половина из 40 пассажиров. Однако главный пилот и его помощник решили прикорнуть, поставив самолет на автопилот на высоте 6300 метров над Тихим океаном. В то время когда самолет должен был снизить скорость, контролерами воздушного движения было замечено, что машина летит на той же скорости, после чего в кабине пилота стали раздаваться звонки. Одиннадцать попыток сотрудников контрольной службы дозвониться до спящих пилотов оказались неудачными, и лишь на 32-й минуте полета удалось связаться с помощником пилота, который на вопрос, не сложилась ли чрезвычайная ситуация, ответил, что все в порядке. Спустя несколько минут самолет благополучно приземлился в аэропорту. Инцидент попал в поле зрения Федерального управления авиации США, которая запросила у Go!airlines подробности произошедшего. Представители авиакомпании от комментариев отказываются. Известно только, что против сотрудников, которые были тут же уволены, заведено уголовное дело.
Долой простуду
Содержащийся в шоколаде магний, позволяет противостоять депрессии. Улучшает память, повышает устойчивость к стрессам и укрепляет иммунитет, считают японские ученые. Они советуют употреблять лакомство для профилактики простуды и зимней усталости. В результате многолетних исследований рабочая группа Токийского университета установила, что те, кто ежедневно съедает 25-30 граммов шоколада, практически неуязвим для рака и язвенной болезни.
Спутники NASA нашли источник энергии полярных сияний
Используя данные спутниковой миссии THEMIS, ученые уточнили, как именно энергия солнечного ветра переходит в энергию полярных сияний. Открытие позволяет объяснить, почему полярные сияния, как правило, наблюдаются весной и осенью, сообщает NASA. Известно, что полярные сияния весной и осенью возникают заметно чаще, чем зимой и летом. Пик частотности приходится на периоды, ближайшие к весеннему и осеннему равноденствиям. До сих пор этому не было предложено убедительного объяснения: сияния вызываются солнечной активностью, которая никак не связана с земными временами года. Было также не вполне понятно, откуда берется энергия полярных сияний. Сияние - это следствие сильного геомагнитного возмущения, называемого суббурей, во время которого за короткое время выделяется огромное количество энергии (во время одного их зарегистрированных в 2007 году возмущений - 5x1014 джоулей, примерно столько же, сколько во время землетрясения магнитудой 5,5). Чтобы выяснить, что именно вызывает суббури, откуда берется их энергия и почему они чаще происходят весной-осенью, в феврале 2007 года NASA запустило миссию THEMIS ((Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms - "Динамика событий и макровзаимодействий во время суббурь", ср. также Themis - Фемида), состоящую из пяти спутников. Изучение полярных сияний имеет не только теоретическое, но и прикладное значение: суббури могут влиять на работу спутников, вызывать перебои в наземных электросетях. Данные спутников позволяют предположить, что источником энергии сияний являются особые магнитные поля, соединяющие магнитосферу Земли с Солнцем. Астрономы называют их "магнитными канатами": структура полей напоминает скрученную пеньковую веревку. Частицы солнечного ветра движутся вдоль этих канатов, следуя их изгибам, пока не входят к верхним слоям атмосферы Земли. Во время равноденствия магнитосфера Земли располагается наиболее удобным для "подключения" к магнитным канатам образом, что позволяет объяснить возрастающую весной и осенью частотность сияний.

Американские ученые определили тактику поиска пищи странствующих альбатросов и установили, что их обоняние позволяет чувствовать запах добычи на расстоянии до 20 километров. Свои результаты ученые опубликовали в последнем номере журнала Proceedings of the National Academy of Sciences. Команда исследователей, ведущим из которых была Габриэль Невитт из Университета Калифорнии в Дэвисе, изучала поведение странствующих альбатросов (Diomedea exulans) во время периода гнездования на островах в юго-западной части Индийского океана. Несмотря на то что на море запахи разносятся ветром на значительные расстояния, локальные турбулентные потоки воздуха сильно ослабляют их. Альбатросы были в состоянии уловить намек на запах пищи на расстоянии вплоть до двадцати километров. По оценкам ученых, при поисках пищи альбатросы полагаются на обоняние в той же степени, что и на зрение. Перемещения альбатросов в поисках еды ученые исследовали с помощью GPS-передатчиков. Чтобы определить, когда птицы проглатывали добычу, им скормили капсулы с прибором, который измерял температуру желудка. В процессе переваривания пищи температура в желудке меняется. Сравнивая данные термометра и показания GPS-передатчика, ученые могли определить, что альбатрос перемещался именно в поисках добычи. Большую часть времени птицы летали перпендикулярно направлению ветра. Это самый экономичный способ полета, кроме того, он повышает шансы "уловить" запах пищи. Почувствовав запах добычи, альбатросы изменяли направление полета и двигались в сторону, противоположную направлению ветра. В некоторых случаях альбатросы отыскивали пищу, двигаясь зигзагообразно против направления ветра. Такая тактика поиска пищи характерна для многих организмов, например, для насекомых, крабов, омаров. Она увеличивает шансы напасть на след добычи. Странствующие альбатросы являются самыми крупными представителями рода. Размах их крыльев может достигать 3,7 метра. Вес взрослых птиц может превышать 10 килограмм.