Новости : общество


Биологические часы регулируют расход воды во время сна
Нейробиологи из Университета Макгилла (Канада) установили, как система циркадного ритма управляет выделением гормона вазопрессина — регулятора выведения воды. Поскольку поступление воды во время сна сводится к нулю, организму приходится экономить жидкость. Ученым было известно, что при снижении содержания воды так называемые осмосенсорные нейроны воздействуют на другую группу нейронов, в результате чего вазопрессин секретируется в кровь. Гормон оказывает влияние на почки, в результате чего объем мочи уменьшается; ночью концентрация вазопрессина, как несложно догадаться, повышается. Авторы постарались показать связь между активностью нейронов супрахиазмального ядра, отмечающих время, и системой секреции вазопрессина. Для этого они использовали срезы мозга крыс, содержащие все три упомянутых ранее типа нервных клеток. Ученые стимулировали сенсорные нейроны и регистрировали активность клеток, отвечающих за выделение вазопрессина. Как выяснилось, связь между этими клетками нарушается, если в процессе эксперимента дополнительно воздействовать на «временные» нейроны, естественная активность которых во время сна снижается; если нейроны оставить в покое, качество связи выходит на обычный уровень. Другими словами, активность нервных клеток, отмеряющих время, служит регулятором секреции вазопрессина у крыс. Поскольку эти грызуны ведут ночной образ жизни, авторы не берутся утверждать, что та же зависимость обнаружится у людей. Полная версия отчета будет опубликована в журнале Nature Neuroscience. Подготовлено по материалам Nature News.
Роботы-младенцы помогут в решении демографической проблемы
Сотрудники Университета Осаки (Япония) представили вниманию публики очередного робота-ребенка. M3-neony внешне выглядит как настоящий младенец (50 см, 3,5 кг). Он снабжен 22 мини-двигателями, 90 тактильными датчиками и микрофонами, расположенными у глаз и ушей. Ползать не умеет, но, как заверяют разработчики, может научиться, если владельцы будут терпеливо играть роль родителей. В этом его основное отличие от простого тамагочи. В прошлом году японские инженеры удивили мир первым роботом-ребенком CB2, который умел имитировать простое общение с матерью. В конце 2009-го свою модель представили и сотрудники Университета Цукубы. Йотаро не слишком похож на человеческое дитя габаритами и светящейся кожей, зато поведением мало чем отличается от новорожденного. Он умеет кричать, смеяться, чихать, спать, улыбаться, болтать ручками и ножками, даже сопливиться, но главное — меняться в лице в зависимости от обстоятельств и прикосновений «родителей». Создатели роботов считают, что в процессе общения с ними молодые люди смогут испытать весь спектр ощущений, которые до сего момента мог подарить только живой младенец, ведь тот же Йотаро в дополнение ко всему перечисленному еще и теплый, да и цвет кожи похож на натуральный. Воодушевившись, молодожены тут же заведут детей, и демографическому кризису придет конец. Средняя продолжительность жизни в Японии самая высокая в мире: 79 лет у мужчин и 86 — у женщин. А показатель рождаемости — один из самых низких. Уже сегодня каждый пятый японец старше 64 лет. При сохранении текущей ситуации к 2050 году эта цифра возрастет до 40%.
Хронические боли в зрелости связаны с проблемами с поведением в детстве
Дети с поведенческими проблемами чаще прочих страдают хроническими болями, когда становятся взрослыми. В США хроническими болями мучаются около 75 миллионов человек. Сотрудники Абердинского университета (Великобритания) обследовали почти 20 тысяч человек 1958 года рождения. Результаты исследования показали, что имевшие в 11–16 лет серьезные проблемы с поведением к 45 годам в два раза чаще страдают хроническими обширными болями. Ученые подчеркивают: связь между поведением в детстве и хроническими болями нельзя объяснить социальным положением испытуемых, ранним обнаружением симптомов или психологическими проблемами в совершеннолетнем возрасте. По их мнению, нарушения во взаимодействии нервной системы с гормонами, которые случаются в детстве, могут иметь долговременные последствия и негативно отражаются на здоровье взрослого человека. Кстати, ранее специалисты установили, что хронические обширные боли у взрослых людей часто спровоцированы неблагоприятными событиями в детстве — к примеру, такими как госпитализация после аварии или отделение младенца от матери. Напомним также, что хронические боли старят человека физически на 20–30 лет. Подготовлено по материалам HealthDay News.
Спиртное усиливает психологические травмы
Учёные-психиатры из Университетского колледжа в Лондоне (Великобритания) после ряда проведённых исследований сделали неожиданный вывод: оказалось, что спиртное не уменьшает, а усиливает эффект психологической травмы. Реакция человека на травму психологического характера напрямую зависит от количества выпитого перед этим алкоголя. Говоря другими словами, у пьяного человека риск заработать посттравматическое стрессовое расстройство выше, чем у трезвого. Причём для усиления эффекта достаточно небольшой дозы спиртного: всего два бокала вина. Как выяснили учёные, после выпивки неприятные события откладываются в памяти таким образом, что в будущем будут давать спонтанные и навязчивые воспоминания. Именно эти воспоминания неприятных и болезненных событий вызывают посттравматические стрессовые расстройства, которые ещё называют афганским или вьетнамским (по местам вооруженных конфликтов) синдромом. Воспоминания приходят к человеку в самый неподходящий момент: к примеру, дым от костра вдруг представляется пороховым дымом, а обычный ковёр красной расцветки - разлитой на месте аварии кровью.
Сыр из женского молока в ресторанах рекомендуют не заказывать
Власти Нью-Йорка пригрозили санкциями владельцу ресторана Klee Brasserie, делающему сыр из молока своей супруги, и настоятельно рекомендовали излишне любопытным нью-йоркцам воздержаться от употребления продукта. Дэниел Ангерер (Daniel Angerer), владелец Klee Brasserie, в своем блоге написал, что делает сыр из молока, остающегося у его супруги после кормления их ребенка, и что не брезгливые желающие могут попробовать столь необычный продукт. Подобная практика, которая, по мнению некоторых, граничит с каннибализмом, технически не противоречит постановлениям Управления здравоохранения NYC. В то же время, власти Большого Яблока настоятельно рекомендуют не употреблять подобные продукты ввиду возможной опасности распространения заболеваний. Более того, Управление пригрозило Ангереру, что прикроет его заведение, если "человеческий сыр" будет продаваться на коммерческой основе. Супруга Ангерера, в свою очередь, заявила, что не видит в этом ничего предосудительного. По ее словам, ее молокопродукты куда здоровее тех, которые получают на фермах, с использованием стероидов, которыми накачивают коров.