Новости : общество


Пересчет купюр снимает физическую боль
Американские ученые из Университета Миннесоты выявили, что ручной пересчет денежных купюр снижает физическую боль. В ходе эксперимента одна группа студентов-добровольцев занималась ручным пересчетом полосок бумаги, а другая — купюр номиналом $100. После участников попросили опустить руки в горячую воду и держать их там, сколько возможно, сообщает Vrach.tv. Болевая выносливость студентов, пересчитывавших доллары, оказалась более высокой. Ученые подчеркивают, что ручной пересчет денег повышает самооценку человека. При этом в его организме возрастет содержание эндорфина — мощного природного анаболика.
Ученые установили срок годности британского чувства юмора
Ученые из университета Гламоргана выяснили, в каком возрасте чувство юмора жителей Великобритании идет на убыль. Как пишет The Daily Telegraph, желание шутить, смеяться и веселиться пропадает, когда человеку исполняется 52 года. В ходе исследования, посвященного чувству юмора, специалисты выяснили, что способность с улыбкой смотреть на окружающий мир напрямую зависит от возраста. Так, британские дети смеются до 300 раз в день, тогда как подростки до 19 лет смеются не чаще шести раз в день. После 20 лет британцы в среднем смеются четыре раза в течение дня. Однако к 30 годам чувство юмора британцев немного повышается, и они начинают веселиться по пять раз в день. Этот показатель связан с тем, что к этому возрасту большинство жителей Великобритании обзаводятся детьми, которые способствуют восстановлению чувства юмора. Тем не менее, после 40 лет британцы смеются и шутят все меньше и меньше. Большинство из них становятся сварливыми, беспокойными и раздражительными (выяснилось, что мужчины старше 60 лет в среднем в четыре раза сварливее своих ровесниц). Пожилые британцы проводят по 1 часу и 41 минуте в день, беспокоясь о своих сбережениях и здоровье, и забывают о шутках и веселье. "Важно помнить, что смех оказывает благоприятное воздействие на людей: если мы будем хоть немного веселиться в течение дня, это поможет нам справиться со стрессом", - отметила представительница университета Гламоргана, занимавшаяся исследованием юмора.
Хотите долго жить? – Берегите друзей
Американские ученые из университетов штатов Юта и Новая Каролина пришли к выводу, что присутствие в жизни человека надежных друзей продлевает ему жизнь. Специалисты пока не могут объяснить этот феномен с научной точки зрения, пишет британская газета Daily Mail. Однако авторы исследования полагают, что "наличие значительного числа верных друзей является свидетельством социальной активности и интенсивной эмоциональной жизни человека". "Друзья приносят радость, оказывают помощь и облегчают жизненный путь", - отмечает один из авторов исследования, профессор Берт Учино. По его словам, серьезным аргументом является финансовая помощь, которую оказывают друзья, поскольку они дают в долг без процентов и на длительное время. Стоит в этой связи отметить, что ученые Оксфордского университета пришли к выводу, что когда человек сильно влюбляется, он теряет, как минимум, двух близких друзей.
В Израиле запретили таблетки для похудения
Министерство здравоохранения Израиля распорядилось убрать с полок аптек таблетки для похудения Reductil. Это распоряжение последовало за предварительными исследованиями, показавшими, что использование этих таблеток повышает риск развития заболеваний сердца и инсультов. В Европе эти таблетки изъяли из продажи семь месяцев назад из-за подобных же опасений.
Объявлены лауреаты "Шнобелевки"
В театре "Сэндерс" Гарвардского университета (США) в двадцатый раз прошла церемония награждения лауреатов Игнобелевской премии (в России ее неполиткорректно величают Шнобелевской). Как всегда, отмечены исследования, которые, прежде чем заставить задуматься, первым делом побуждают нас улыбнуться. Да что там — расхохотаться! Обывателю может сколько угодно казаться, что большинство изысканий следует заменить банальным здравым смыслом. Ученым же вынь да положь результаты экспериментов. Вот скажите, например: если надеть на обувь носки, будет она скользить в гололед или нет? Лианна Паркин, эпидемиолог Университета Отаго (Новая Зеландия), убедительно доказала, что нет, — и получила премию по физике. "А не было никаких свидетельств ни за, ни против подобного использования носков", — оправдывается специалист. Сквернословие притупляет боль. Вы знали об этом? А Ричард Стивенс, психолог из Университета Кила (Англия), первым догадался оформить эту информацию в виде научного знания, подкрепив его соответствующими выкладками. Голландцы Илья ван Бест (Тилбургский университет) и Симон Ритвелд (Амстердамский университет) сначала даже не поверили, когда им сказали, что они выиграл медицинскую номинацию. Ученые показали, что катание на американских горках облегчает приступы астмы за счет положительного эмоционального стресса, и находились в блаженной уверенности, что сделали крупное и важное открытие. Впрочем, не увильнули от "Шнобеля" и те ученые, которые занимались вполне серьезными исследованиями с далекоидущими практическими последствиями. Так, Карина Асеведо-Уайтхаус, Агнес Роха-Джосселин (обе — Зоологическое общество Лондона) и Диана Гендрон (Национальный политехнический институт Мексики) изучали насморк у морских млекопитающих. Чтобы собрать образцы вирусов у сопливых китов, они обложили радиоуправляемый вертолет чашками Петри — и получили премию в области инженерного дела за самое необычное использование геликоптера. К счастью, специалисты отнеслись к этому с изрядной долей юмора: совесть-то ведь чиста! "Ученые слишком уж серьезно относятся к себе, так что это хорошая возможность немного расслабиться", — говорит г-жа Асеведо-Уайтхаус. Г-жа Гендрон в свою очередь сказала, что большинство обывателей никак не воспринимают науку, поэтому надо использовать любой шанс, чтобы обратить на себя внимание. Тосиюки Накагаки из Университета технологий будущего Хакодате (Япония) и его коллеги уже много лет изучают миксомицеты. В 2000 году они показали, что плазмодий, живущий в грибе Physarum polycephalum, умеет находить пищу в лабиринте (за это их наградили Игнобелевской премией в 2008 году). Их новое исследование посвящено изучению того, как природа эффективно разветвляет свои транспортные коммуникации (между прочим, мегаполисам пора брать с них пример). Нелинейная динамика, биокомпьютинг — одни из самых перспективных направлений исследований, но оргкомитет отчего-то решил, что они достойны "Шнобеля". "В нашем исследовании нет совершенно ничего смешного!" — и вовсе сердито заявил Эрик Адамс из Массачусетского технологического института (США), который вместе со Скоттом Соколофски (Сельскохозяйственный и машиностроительный Техасский университет) и Стивеном Масутани (Гавайский университет) изучал взаимодействие нефти и воды после аварии в Мексиканском заливе и обнаружил, что, вопреки известной истине, две субстанции могут смешиваться. Об этом, кстати, известно довольно давно. Как всегда, есть и весьма оригинальные исследования, не содержащие ничего нелепого, хотя смешной элемент иногда присутствует. Так, китаец Минь Тань (Гуаньдунский энтомологический институт) и британец Гарет Джонс (Бристольский университет) обнаружили, что крыланы Cynopterus sphinx занимаются оральным сексом (с не вполне понятными целями). Между прочим, подобное до сих пор не встречалось ни у кого в животном мире, за исключением людей (нечто похожее есть у карликовых шимпанзе Pan paniscus и некоторых других животных, но только в виде игры). Алессандро Плукино из Университета Катаньи (Италия) вместе с коллегами доказал средствами математической статистики, что случайное назначение людей на ключевые должности более эффективно, чем тщательный подбор персонала (принцип Питера). Мануэль Барбейто и его коллеги из Управления промышленного здравоохранения и безопасности городка Форт-Детрик (штат Мэриленд, США) выяснили, что бородатые люди подвергают окружающих повышенному риску заражения инфекцией, ибо это истинно мужское украшение очень здорово притягивает и задерживает в себе микроорганизмы, пишет compulenta.ru. С особым удовольствием оргкомитет наградил премией руководителей американских компаний Goldman Sachs, AIG, Lehman Brothers, Bear Stearns, Merrill Lynch и Magnetar "за новые способы вложения денег". Эти фирмы, по мнению многих экспертов, несут ответственность за финансовый кризис, разразившийся в конце 2008 года.