Нобелевские лауреаты открыли, как мозг находит дорогу

В Стокгольме были объявлены имена лауреатов Нобелевской премии в области физиологии и медицины. Общемировую славу и денежное вознаграждение поделили трое учёных: половину получит профессор Джон О'Киф (John O’Keefe) из Университетского колледжа Лондона, вторую половину поделят поровну муж и жена также профессора Мэй-Брит Мозер (May-Britt Moser) и Эдвард Мозер (Edvard Moser) из Норвежского университета естественных и технических наук. Все учёные исследовали систему позиционирования головного мозга.

Благодаря ей мы знаем, где мы находимся и как найти дорогу отсюда до какого-либо другого необходимого нам места. Память, которую мы наращиваем по мере взросления, позволяет нам, не задумываясь и порой даже в полной темноте, пройти из одной комнаты в нашем доме в другую. Нашу внутреннюю систему "ГЛОНАСС", позволяющую нам легко ориентироваться в пространстве, точнее, её клеточную основу — вот, что изучают О'Киф и Мозеры.

Всё началось в 1971 году, когда профессор О'Киф открыл первый компонент этой системы. Он со своей командой исследователей обнаружил, что в мозгу крысы определённые нейроны гиппокампа активируются, когда животное находится в одной определённой части комнаты, и другие — когда грызун перемещается в другое место. Учёный предположил, что эти "клетки места" формируют своего рода карту комнаты, так как работа нервных клеток, "запомнивших" определённое место, со временем не менялась.

В 2005 году чета Мозеров, которая в своё время перенимала знания в лаборатории О'Кифа, обнаружила другой компонент системы. Рядом с гиппокампом в энторинальной области коры головного мозга крыс они выявили "клетки сетки", которые действуют как система координат, задавая точное положение существа в пространстве и формируя последующий путь до цели. Оба типа клеток постоянно обмениваются информацией.

Более современные исследования по визуализации мозга и его компонентов у различных пациентов показали, что те же самые клетки присутствуют в мозге человека. Так, болезнь Альцгеймера уже на ранних стадиях приводит к нарушению способности человека ориентироваться в пространстве, осознанию, где он находится сейчас и куда направляется. Знания о "системе позиционирования" могут быть использованы исследователями в будущем для поиска методик лечения подобных когнитивных расстройств и восстановления памяти.

Однозначно, не имея такой системы в голове, мы бы не смогли нормально существовать и развиваться, подчёркивает Нобелевский комитет в пресс-релизе. Человеческому мозгу необходимо вспомнить информацию о прежних положениях, рассчитать параметры движения и расстояние до объектов, чтобы произвести нужное перемещение в пространстве.

Отвечая на вопросы журналистов, эксперты Нобелевского комитета отметили, что данное открытие никак не изучает механизмы тех или иных болезней. Награда была вручена за фундаментальное исследование, которое, по мнению Нобелевского комитета, вдохновит других учёных на исследование каких-либо болезней, связанных с проблемами в системе позиционирования.

Любопытно, что за те же самые достижения трое учёных получили в декабре 2013 года Премию Луизы Хорвиц (Louisa Gross Horwitz Prize). Эта награда прославляет учёных, работающих в области биологии и биохимии, и была учреждена Колумбийским университетом в 1967 году.

Напомним, что в 2013 году Нобеля по медицине и физиологии вручили за изучение транспортного механизма клеток.

7 октября 2014 года в шведской столице будет объявлено о решении Нобелевского комитета по физике, 8 октября — по химии, 9 октября — по литературе. 10 октября в Осло назовут лауреата премии мира. Обладатель "Премии по экономике памяти Нобеля", учрежденной Банком Швеции в 1968 году, определится 13 октября.

Использованы материалы:

В Москву возвращаются февральские морозы
Синоптики предупредили москвичей о резком ухудшении погоды. Похолодание будет гораздо более сильным, чем ожидалось ранее – ночью температура будет опускаться до -10 градусов. Постепенное понижение температуры начнется в столичном регионе в понедельник, 27 марта. Уже следующей ночью столбик термометра может опуститься до -10 градусов.
Евросоюз вступился за "рассерженных белорусов"
Евросоюз намерен выстраивать отношения с Белоруссией на основе соблюдения Минском основополагающих прав принципа верховенства права, при этом нынешние действия белорусских властей противоречат обязательствам по демократизации — об этом заявлено в коммюнике официального представителя главы дипломатии ЕС.
Юнкер: Британия сможет выйти из ЕС только после уплаты 63 млрд долларов
Только после уплаты 50 млрд фунтов (63 млрд долларов) стерлингов Великобритания сможет выйти из состава Европейского союза, заявил глава Еврокомиссии Жан-Клод Юнкер в интервью Би-би-си. Юнкер добавил, что точную сумму еще предстоит «научно вычислить», передает Rambler News Service со ссылкой на Bloomberg. При этом глава ЕК отметил, что не относится враждебно к Британии. «Британия – часть Европы, и я надеюсь на дружеские отношения с Великобританией в течение следующего десятилетия», – добавил он. Как сообщала газета The Times, ЕС потребовал от Британии заплатить 60 млрд евро, чтобы выйти из состава Евросоюза. При этом юристы британского правительства с учетом ранее профинансированных Великобританией проектов ЕС посчитали, что Лондон может покинуть ЕС, не выплачивая деньги. Ранее стало известно, что премьер-министр Великобритании Тереза Мэй 29 марта задействует 50-ю статью Лиссабонского договора 29 марта 2017 года. После этого процедура выхода Британии из состава Европейского союза официально будет запущена.
Западные СМИ предупредили о возможности войны из-за антироссийской истерии в США
Антироссийская истерия из американских СМИ перекинулась на властные круги и может привести к вооруженному конфликту между Москвой и Вашингтоном, считает обозреватель журнала The Nation, историк и политолог Стивен Коэн.
В монархиях современной Европы обесценилась даже смерть
Британия продолжает хоронить королеву: вслед за потоком фейков о кончине Елизаветы II местные СМИ наполнились сценариями ее будущего погребения и размышлениями о том, во сколько это обойдется налогоплательщикам. Это невиданное прежде явление, которое наглядно показывает, насколько обесценились жизни и личности монархов в XXI веке.
Ущерб от блокады Донбасса будет гораздо хуже, чем заявляет Киев
Экономисты оценивают потери Украины от полной блокады ДНР и ЛНР как куда более страшные, чем заявляет об этом официальный Киев. Собственно, украинские власти и раньше были замечены за подтасовкой макроэкономических показателей. Что же в реальности ожидает Украину, если блокада Донбасса продолжится?
В Госдуме решили рассмотреть вопрос повышения призывного возраста осенью
Глава комитета Госдумы по обороне Владимир Шаманов сообщил, что комитет рассмотрит инициативу о повышении верхнего предела призывного возраста с 27 до 30-35 лет в рамках борьбы с уклонением от военной службы в ходе осенней сессии работы парламента.
Евросоюз пытаются спасти
Странам ЕС предстоит выбрать, каким путем развивать объединение до 2025 г. и тем самым уберечь его от развала. Такую возможность предоставила им Еврокомиссия, впервые представив свою "Белую книгу".  Предисловие к ней содержит призыв главы ЕК Жан-Клода Юнкера сохранить целостность блока. При этом депутаты Европарламента неоднозначно отреагировали на предложенные в данном документе сценарии.