Новости


Ученые обнаружили слабое место вируса иммунодеффицита
Сотрудники хьюстонской Медицинской школы Техасского университета в США утверждают, что им удалось найти уязвимое место возбудителя человеческого иммунодефицита. Этот микроб, как и прочие вирусы, имеет белковую оболочку, внутри которой упакован его генетический материал. Она окружена двухслойной жировой мембраной, в которую встроены сложные молекулярные конструкции, состоящие из белков, соединенных с углеводами. Вещества с такой молекулярной структурой называются гликопротеинами. Мембранные включения вируса СПИДа сложены из гликопротеинов двух типов, gp41 и gp120. Первый гликопротеин пронизывает саму мембрану, в то время как второй расположен на ее поверхности. Гликопротеин gp120 играет исключительно важную роль в распространении ВИЧ- инфекции. С его помощью вирусы СПИДа присоединяется к рецепторам, находящихся на внешней поверхности клеток иммунной системы. По этой причине фармакологи активно занимаются поиском лекарств, способных вмешиваться в работу этого гликопротеина. Техасские медики считают, что им удалось нащупать подход к решению этой задачи. Вирус иммунодефицита склонен к постоянным мутациям, которые затрагивают и структуру гликопротеина gp120. Однако в его молекуле имеется небольшой участок, состоящий всего лишь из тринадцати аминокислот, который сохраняется при любых мутациях. Исследователи полагают, что изменения в его структуре попросту лишали бы вирус способности задерживаться на иммунных клетках и тем самым блокировали его размножение, сообщает радиостанция «Голос Америки». Хьюстонские исследователи решили создать биологические снаряды, способные наносить удары именно по этому фрагменту. В качестве оружия они выбрали особого рода антитела, способные катализировать некоторые биохимические реакции. Такие антитела, обладающие свойствами энзимов, называются абзимами. Профессор Судхир Пол и его коллеги нашли способ получения абзимов, атакующих стабильный участок молекул гликопротеина gp120. Лабораторные опыты показали, что они не только поражают практически все штаммы вируса иммунодефицита, но также обладают многократным действием. Одна единственная молекула такого абзима способна нейтрализовать тысячи вирусных частиц. Разработчики надеются, что их методика сможет привести к долгожданному созданию вакцин против ВИЧ-инфекции. Источник: cybersecurity.ru
Первобытные люди вели войны из-за женщин
Известно, что у многих современных «нецивилизованных» племён женщины считаются большой ценностью и даже хорошим военным трофеем. Этот факт позволял предположить, что превобытный человек, находящийся на похожей стадии развития, что и современные «дикари», вёл себя сходным с ними образом и не гнушался получить женщину в результате битвы. Теперь эта гипотеза нашла подтверждение! Доказательства представили археологи из Университета Дерхем (Durham University) и Университетского колледжа Лондона (University College London), Великобритания, и их коллеги из США и Германии, основываясь на данных раскопок могильника V тыс. до н.э. близ деревни Тальгейм (Talheim) на юго-западе Германии. Ученые провели химический и радиоуглеродный анализ останков 34 человек, похороненных в общей могиле длиной 3 м. Сравнение изотопов стронция, угля и кислорода в зубах умерших с растительностью данной местности позволило определить, что скелеты принадлежат людям из разных племен. Большая часть людей погибла от удара тупым предметом по левой стороне черепа – как будто они были связаны и перебиты каменными топорами. Другие умерли от стрел, как если бы часть пленников пыталась бежать и получила выстрелы в спину. Среди останков обнаружено несколько женских скелетов, но они, как выяснилось, принадлежат нападавшему племени. В то же время археологи не нашли ни одного скелета взрослой женщины из атакованного племени. Очевидно, что местные женщины избежали расправы и были взяты в плен живыми. Антрополог Александер Бентли (Alexander Bentley), ведущий специалист исследовательской группы, говорит: «Хотя в то время племена Центральной Европы воевали из-за территорий, водных и пищевых ресурсов, в данном случае именно женщины были объектом нападения. Наше исследование показывает, что местные женщины считались ценным трофеем, и поэтому были оставлены в живых». Не всё однако выяснено с достоверностью. Главный вопрос, который волнует умы археологов — почему женщины из нападавшего племени тоже участвовали в сражении? Источник: Ufolog.ru
Найдена змея-хамелеон
Немецкие исследователи обнаружили в Индонезии неизвестный до сих пор науке вид змей, которые обладают удивительной способностью менять цвет кожи, как хамелеоны. Нашел и описал новый вид пресмыкающихся ученый Марк Аулия, специалист по рептилиям из боннского зоологического музея Александра Кенига. Две полуметровые особи ядовитой змеи-хамелеона были пойманы в заболоченных лесах национального парка острова Борнео «Бетунг Керихун». Ученые дали новому виду название «капуасская грязная змея» по названию местной реки Капуасс. По словам специалистов, обычно эта змея имеет коричневый окрас с переливчатым отблеском, но буквально на глазах может становиться белой. «Я положил кирпично- коричневую змею в темную корзину, а когда через несколько минут вынул, она уже была почти полностью белая», — говорит Марк Аулия. Ученым пока неизвестно, может ли эта уникальная рептилия окрашиваться в другие цвета, а также от чего зависят эти изменения. Исследователи предполагают, что таким образом змеи могут управлять температурой тела: как и хамелеоны, они темнеют днем, чтобы привлечь тепло солнечных лучей, а ночью бледнеют. Змея-хамелеон относится к виду Enhydris, включающего 22 подвида, большинство из которых имеют очень ограниченный ареал обитания. Ученые считают, что и найденная уникальная рептилия живет исключительно в пойме реки Капуасс. "Эта находка раскрыла один из глубоко спрятанных природой секретов острова Борнео, богатая флора и фауна которого еще далеко не изведана. Именно способность изменять цвет до настоящего времени помогала этим змеям держаться подальше от ученых. Мне кажется, эти особи были пойманы, потому что в тот день неудачно выбрали цвет", — говорит Стюарт Чапман, международный координатор программы WWF «Сердце Борнео». Источник: РБК
Россияне подружились с компьютером, но забыли, как готовить обед
Россиян больше не пугает компьютер. Они с ним, фактически, на «ты» - как выяснили социологи. По сравнению с 2001-м годом, компьютерно-грамотных стало почти вдвое больше (с 22 процентов до 42 процентов россиян). На 12 процентов пополнились ряды любителей снимать на видеокамеру. Правда, это чаще всего молодые люди. Но есть и поводы для тревоги. Но катастрофически снижаются бытовые навыки. За последние семь лет с 1987 до 80 процентов уменьшилась доля россиян, умеющих приготовить обед. Но если бы только это. Мы к шитью охладели (на 7 процентов). На пять процентов меньше стало тех, кто вяжет. Ну а самим починить протекающий кран - это, вообще, из области фантастики (на 9 процентов). Песня и танец тоже переживают нелегкие времена. Несмотря на обилие караоке- баров, ноты тянем хуже (на 12 процентов), да и в вальс пуститься смогут уже на 13 процентов меньше россиян. http://www.radiorus.ru
Ученые нашли в дыне эликсир молодости
Южнокорейским специалистам удалось получить уникальный эликсир молодости — ликопин. Он был получен из плодов дыни. Ученые считают, что это вещество не только сможет замедлить процессы старения, но и помочь в борьбе с некоторыми раковыми заболеваниями. Ликопин является природным красителем красного цвета и содержится во многих фруктах и овощах. Ученые и прежде пытались выделить это вещество. Однако методы, обычно применяемые в лабораториях, позволяют получать от 1% до 15% ликопина, в то время как корейцам удалось увеличить эту цифру до 80%. Теперь специалисты планируют заняться разработкой способов применения «эликсира молодости» в медицине, пишут Подробности.
Человек продолжает прогрессивно мутировать
Процессы мутации человека носят волновой характер. Об этом на ЭкоФоруме-2008, который накануне открылся в северной столице, сообщил ученый Николай Бочков (Москва). Он пояснил, что получив импульс, мутация развивается по синусоиде с периодом в 4,5 года. Как оказалось, эта волна коррелирует не с солнечной активностью, а с колебаниями магнитного поля Земли. Ученый подчеркнул, что это очень важно знать тем, кто занимается статистикой, если, конечно, она не носит заказной характер. То есть, нужно проводить сравнения в соответствующих колебаниях с учетом волновой природы процесса, а не предыдущий и последующий годы, уточняет «Росбалт». Мутацию человека вызывают радиационные факторы, химические и биологические, то есть состояние окружающей среды. В зависимости от силы воздействия фактора, происходят изменения на различных уровнях организации человека (генный, клеточный и т. д.). Николай Бочков отметил, что произведения искусства древнего мира демонстрируют, что наследственные патологии отмечались уже 5 тыс. лет назад. Но сегодня мутации происходят с большим размахом и разнообразием. Статистика говорит о том, что 20% мутаций — «достижения» последнего времени. Последствиями мутаций являются: увеличение разнообразия человека, а также рост врожденных пороков, ускорение процессов старения, появление большого количества волос на теле. Каждый человек в течение своей жизни подвергается нескольким мутациям. Источник: Известия