Новости


Ученые доказали, что люди могут предвидеть будущее
Американские ученые сделали сенсационное открытие. Оказывается, человеческая зрительная система устроена таким образом, что позволяет нам предвидеть ближайшее будущее. По словам ученых, мозгу требуется примерно одна десятая секунды, чтобы воспринять то, что видят глаза. Для компенсации этого временного разрыва у зрительной системы развилась способность предвидеть, что случится через одну десятую секунды в будущем. Если предполагаемое будущее не совпадает с реальностью, то возникают иллюзии. Ученые выделили более 50 типов зрительных иллюзий, которые появляются из-за того, что мозг пытается предвидеть ближайшее будущее. Специалисты уверяют, что это открытие поможет помочь людям улучшить свои зрительные способности и адекватнее воспринимать реальность.
Раскрыт секрет вируса гриппа
Механизм размножения вируса гриппа раскрыли ученые из Европейской лаборатории молекулярной биологии в Гренобле, сообщает «Вокруг Света». Исследователи утверждают, что им удалось провести рентгеноструктурный анализ участка вирусного белка PB2, связанного с захватом вирусом «шапки» матричной РНК (МРНК). Шапка находится в начале МРНК и является сигналом для начала процесса производства белка. Вирус захватывает МРНК клетки-хозяина, срезает шапку и добавляет ее в начало собственной МРНК. Разрушение исследованного участка вируса предотвращает его размножение. "Наше новое понимание структуры поможет нам создать имитаторы шапки, которые предотвратят размножение вируса и, следовательно, сократят распространение вируса и тяжесть инфекции", — говорит один из исследователей Дэррен Харт. В последнее время много говорится об опасности распространения гриппа. При этом, эксперты Всемирной организации здравоохранения считают, что возможна передача птичьего гриппа от человека к человеку. Чтобы остановить распространение гриппа, нужны новые лекарства. И исследования в EMBL могут помочь создать новые средства против размножения вируса.
Московская вода опасна для жизни
Хлор, как известно, не очень хорошо влияет на здоровье людей. Однако Москва еще не скоро сможет отказаться от накатанной технологии обеззараживания питьевой воды: в течение ближайших 20 - 25 лет обработка будет по-прежнему вестись с применением хлора. Впрочем не все так безнадежно: как заявил на пресс-конференции, прошедшей в понедельник, генеральный директор МГУП "Мосводоканал" Станислав Храменков, хлор постепенно заменяется гипохлоридом. Этот элемент более безопасен как в использовании, так и при транспортировке. Разговоры о том, чтобы отказаться от хлорирования, ведутся уже довольно давно. Не далее как в феврале столичные власти заявили, что в сравнительно сжатые сроки Москва перейдет на озонирование воды. Правительство РФ, в свою очередь, разрабатывает федеральную целевую программу "Чистая вода". Несмотря на озвученные намерения, экологи бьют тревогу: инициативы и намерения властей фактически неосуществимы. Из-за того что коммуникации в столице сильно изношены, их полная реконструкция пока является трудновыполнимой задачей. Пока что качество воды с каждым годом неуклонно ухудшается: за последние 20 лет оно снизилось в полтора раза. Однако полный отказ от хлорирования возможен только в тех городах, где для водоснабжения используются подземные источники, а не поверхностные, как в Москве. Водоочистительные станции используют хлор сравнительно невысокой концентрации, однако и это представляет вред для здоровья как людей, так и их домашних животных. Страдает не только дыхательная система, но и кожа: лишенная естественной жировой оболочки, она становится сухой и старится раньше времени. Вместе с тем употребление бутилированной воды не всегда является гарантией того, что здоровью не будут нанесен урон: специалисты говорят, что 10% - 15% такой продукции является некачественной. Возрастающий спрос привел к возникновению большого количества поддельной минералки. Для мошенников это очень прибыльный бизнес. Ведь вода из-под крана практически ничего не стоит, а средняя розничная цена минеральной воды - 15 рублей. По словам вице-президента Союза производителей бутилированных вод России Вадима Алтаева, "мошенники обычно полностью копируют фирменную этикетку производителя. Указывают и адрес компании, и сведения о сертификации, все, что нужно. Однако преступники приходят в этот бизнес ненадолго, поэтому на организацию производства они много не тратят. Отсюда низкое качество полиграфии. Отличить подделку можно и по отсутствию маркировки на крышке, отсутствию фирменного тиснения на пластике".
Способные ученики живут меньше
Швейцарские ученые в экспериментах с плодовыми мушками - дрозофилами - показали, что повышенная способность к обучению сокращает продолжительность жизни. О результатах своей работы биологи сообщают в статье, опубликованной в журнале Evolution. Авторы исследования - биологи из университета швейцарского города Фрибурга - отмечают, что способность к обучению может быть выработана путем искусственного отбора у самых разных существ - от дрозофил до крыс. "Из этого следует, что эти виды не используют свой эволюционный потенциал для развития способности к обучению, хотя эта способность, как следует из соображений здравого смысла и как показывают эксперименты, дает значительные преимущества", - говорится в статье. Биологи заявляют, что они обнаружили корреляцию между продолжительностью жизни у мух Drosophila melanogaster и отбором по способности к обучению. "Группа, отобранная по повышенной способности к обучению, жила в среднем на 15% меньше, чем соответствующая контрольная популяция, не подвергавшаяся отбору. Они (отобранные по обучаемости) также показали некоторое снижение плодовитости и небольшое увеличение массы", - пишут авторы статьи. Вместе с тем отбор не повлиял на жизнеспособность отложенных яиц и некоторые другие характеристики. Так как сокращение продолжительности жизни строго коррелировало с отбором по повышенной способности к обучению, исследователи измерили способность к обучению в другой популяции, отобранной по признаку увеличенного срока жизни. "Эти долгоживущие мухи в раннем возрасте на 40% отставали по способности к обучению. Этот эффект исчезал по мере взросления мушек", - пишут биологи.
Часть Европы оказалась под водой
Ливни и грозы привели к череде мощных наводнений в Европе. Вначале удар стихии испытали на себе французы, после чего пришла очередь немцев и британцев. В результате серии потопов пострадали сотни человек. В Германии вода затопила ряд районов в юго-западной земле Баден-Вюртемберг. По словам очевидцев, реки вышли из берегов в считаные часы. После этого потоки воды промчались по улицам городов и деревень, сметая все на своем пути. Многие подвалы и нижние этажи домов оказались затоплены. От разгула стихии жителям пришлось спасаться на крышах зданий. К утру вторника наводнение завершилось, однако нанесенный ущерб оказался огромным. По информации кризисного штаба, на восстановление региона уйдет несколько миллионов евро, поскольку в ряде районов повреждены и разрушены дороги и мосты. Представитель полиции Баден-Вюртемберга заявил, что столь катастрофические последствия надвигавшей непогоды "было невозможно предвидеть", передает РИА "Новости". По информации метеорологов, скорость ветра не превышала ста километров в час, однако за час в некоторых районах выпало от пятидесяти до семидесяти литров осадков на один квадратный метр. Местных жителей попытались заблаговременно предупредить о грозящей опасности, но не всем удалось спастись. Так, в поселке Юнгинген бурный поток воды смыл с трассы автомобиль с двумя женщинами. Позднее они были обнаружены мертвыми. А неподалеку жительница населенного пункта Хехинген захлебнулась в подвале собственного дома. Серьезное ранение получил машинист одного из поездов, который попытался избежать железнодорожной катастрофы. Мужчина увидел на рельсах несколько поваленных деревьев и успел нажать на тормоз. Однако ствол одного дерева пробил лобовое стекло и пригвоздил машиниста к пульту управления. Легкие ранения также получили два пассажира. В городе Балингене с травмами различной степени тяжести были госпитализированы одиннадцать человек. Несколько сотен жителей пришлось эвакуировать. В настоящее время сохраняется угроза обрушения некоторых частных домов. В Великобритании сильное наводнение началось во вторник из-за проливных дождей. В течение дня в графствах Оксфордшир и Беркшир выпало до двадцати пяти миллиметров осадков. В результате этого в нескольких центральных графствах Англии дороги вышли из строя и оказались закрыты школы. Пожарно-спасательные службы в день принимали десятки звонков от встревоженных жителей. Напомним, что два дня назад ливни и штормовой ветер привели к наводнению на западе и юго-западе Франции. Как писали Дни.Ру, наиболее сложная ситуация сложилась в департаментах Вандея, Сарта, Эндр и Луара. Там спасателям пришлось выезжать по вызовам сотни раз. Из-за разлива реки Арратс с рельсов сошел пассажирский поезд, а один из железнодорожных туннелей оказался затопленным.
Красное вино помогает сохранить сердце молодым
Ученые выяснили, почему французы умудряются сохранить здоровое сердце, несмотря на свою исключительно "нездоровую" кухню, в блюдах которой содержится большое количество насыщенных жиров - оказалось, что дело в красном вине. Об этом говорится в статье, опубликованной в журнале PloS ONE. Авторы исследования сообщают, что "французский парадокс" объясняется присутствием в красном вине малых доз вещества ресвератрол, которое содержится в винограде, а также в гранатах. Ученые обнаружили, что присутствие малых доз ресвератрола в пище приводит к эффекту, сходному с действием диеты с пониженной на 20-30% калорийностью, которая, как показывают многочисленные исследования, способствует увеличению продолжительности жизни и снижает скорость старения. Прежние исследования показывали, что ресвератрол в больших дозах увеличивает срок жизни у беспозвоночных и предотвращает преждевременную смерть у мышей, находящихся на диете с высоким содержанием жира. Новая работа расширяет представления о действии ресвератрола, показывая, что это вещество может быть почти так же полезно для людей среднего возраста, как и диета со сниженной калорийностью. "Ресвератрол активен в значительно меньших дозах, чем считалось ранее, и он воспроизводит значительную часть эффекта ограничения калорийности", - говорит один из авторов исследования Томас Пролла (Tomas Prolla), профессор генетики американского университета Висконсин-Мэдисон. Авторы работы исследовали влияние этого вещества на сердце, мышцы и мозг, фиксируя генетические изменения в тканях. По мере старения активность генов в различных тканях меняется. В эксперименте участвовали две группы животных, одна из которых "сидела" на диете с пониженной калорийностью, а вторая получала с пищей малые дозы ресвератрола. Сходство эффекта было замечательным, отмечает ведущий автор работы Джейми Бергер (Jamie Barger). В сердце, например, присутствует более тысячи генов, функции которых меняются с возрастом, и работоспособность этого органа меняется по мере старения. Диета с пониженной калорийностью уменьшала степень "старения" генов, подобный эффект обнаруживался и при потреблении малых доз ресвератрола, причем всего на 2% меньший, чем при диете. Таким образом, стакан вина, пища или добавка с малыми дозами ресвератрола представляет собой "значительный вклад в замедление старения сердца", отмечают авторы.