Новости


ЗАПРАВСКАЯ ХОЗЯЙКА
К крайнему удивлению членов жюри, на проводимый в Англии предварительный конкурс образцовой матери записался и... папа. В семье Петов почти все домашние обязанности взял на себя Ричард, поскольку его жена Джеральдина зарабатывает значительно больше и домой возвращается поздно. У Ричарда сокращенный рабочий день, но зато все остальное время он, как заправская домохозяйка, готовит, стирает, шьет, занимается с годовалым сыном и четырехлетней дочерью. И настолько преуспел в этом, что стал одним из 12 победителей, получивших титул «образцовой мамы».
УЧЕНЫЕ НАШЛИ ЕЩЕ ОДНО СРЕДСТВО ПРОДЛЕНИЯ МОЛОДОСТИ
Бег замедляет старение организма, даже кратковременные пробежки помогают продлить молодость. Бег – дело хорошее, сбросишь лишний жирок, укрепишь здоровье никогда не помешает. Когда в 1970-х годах возникла мода на пробежки, многие беспокоились, что это окажется вредным для пожилых людей, приведет к развитию артрита и травмам суставов. Ревматолог Джеймс Фрайс из Стэнфордского университета этим страхам не верил, полагая, что активные физические упражнения только на пользу - они сокращают период дряхлости и беспомощности. Дабы убедить в этом других, Фрайс и его сотрудники, начиная с 1984 года, наблюдали за 500 бегунами старше 50 лет и сравнивали состояние их организма с теми, кто не бегает. Каждый год участники исследования заполняли специальную анкету, позволявшую оценить, насколько активную, независимую жизнь они ведут. Как и ожидалось, те, кто бегали, не страдали избытком веса, были здоровее, очень немногие умерли от сердечных заболеваний. Выяснились и другие положительные эффекты: за 19 лет скончались 34% противников бега и только 15% его сторонников; 7% бегунов умерли от инфекционных и нервных заболеваний и рака по сравнению с 19% не бегавших. Выяснилось, что даже те, кто бегал регулярно хотя бы один месяц, уже получали ощутимые преимущества. Биологические механизмы этого положительного эффекта пока не очень понятны. Образ жизни представителей контрольной группы не отличался от того, которого придерживались активные участники исследования. Никогда не поздно начать бегать, считают авторы, и неважно, постоянно или эпизодически. Об этом сообщает агентство "Информнаука".
МЕДИКИ ПОДГОТОВИЛИСЬ К ВОЗВРАЩЕНИЮ ПАНДЕМИИ ГРИППА-"ИСПАНКИ"
Люди, выжившие во время опустошительной пандемии гриппа-"испанки" в 1918 году, сохранили иммунитет к вирусу почти на 100 лет - клетки их иммунной системы были полностью готовы к новой встрече с этим врагом, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature группой американских ученых. Пандемия гриппа-"испанки" в 1918 году стала причиной смерти от 50 до 100 миллионов человек по всему миру, всего заразились около 400 миллионов (21% тогдашнего населения планеты). Страх перед возможным возвращением вируса "испанки", получившего обозначение H1N1, подогреваемый появлением "птичьего гриппа" (H5N1) в Азии, стал главным мотивом для исследований вируса 1918 года и иммунной реакции на него. Ученые из медицинской школы Маунт Синай вместе с коллегами из вашингтонского Медицинского института Вооруженных сил в 2005 году выделили вирус из тел умерших во время эпидемии в 1918 году, сохранившихся в вечной мерзлоте на Аляске. Затем в лаборатории профессора Джеймса Кроу (James Crowe) из университета Вандербильдта была предпринята попытка создать антитела к этим вирусам. Исследователи взяли образцы крови у 32 человек выживших во время пандемии (им было уже от 91 до 101 года) и обнаружили к своему удивлению, что клетки реагировали на присутствие вируса, что говорит о том, что они по прежнему содержат антитела к вирусу. Группа Кроу смогла выделить чрезвычайно редкие B-лимфоциты (B cell) - иммунные клетки, которые производят антитела - из восьми образцов крови и вырастить их в пробирке. В семи случаях эти лимфоциты выделили антитела к белкам вируса испанки, из чего следует, что иммунная система переживших пандемию людей все это время - 80 лет - была готова к возвращению вируса. "В-лимфоциты ждали по меньшей мере 60 лет - если не 90 - когда грипп вновь появится. Это удивительно, это самая долгая память, которую кто-либо проявлял", - говорит Кроу, слова которого цитируются в сообщении университета Вандербильдта. Команда Кроу затем создала клетки, которые выделяли такие же антитела, и выяснила, что они реагировали только на вирус "испанки" и на белки родственного "испанке" вируса гриппа свиней, появившегося в 1930 году, но не проявляли никакой реакции на большинство современных разновидностей гриппа. Чтобы проверить, будут ли антитела бороться против вируса испанки в живом организме, коллеги Кроу из Центра профилактики инфекций заразили испанкой мышей, а затем ввели им антитела в различной дозировке. Мыши, которые получили самую низкую дозу антител, как и мыши из контрольной группы, не получившие их вовсе, погибли. Все мыши, получившие высокую дозу антител, выжили. "Это доказывает, что даже спустя девять десятилетий после инфекции, у выживших оставалась защита от нее", - говорит соавтор статьи Кристофер Баслер (Christopher Basler) из школы Маунт-Синай. Открытие показывает, что B-лимфоциты, реагирующие на вирусную инфекцию - и основанный на них иммунитет - может сохраняться в течение всей жизни, даже спустя девять десятилетий после инфекции. Эти антитела могут быть использованы для лечения в случае возвращения вируса гриппа, похожего на вирус "испанки" в 1918 году, отмечают авторы работы. Кроме того, эта технология могут быть использована для создания антител против других вирусов, таких как ВИЧ. Об этом сообщает РИА "Новости".
УЧЕНЫЕ ПРЕДЛОЖИЛИ ПРОСТЕЙШИЙ СПОСОБ УЛУЧШЕНИЯ ПАМЯТИ
Как полагают ученые, одним из лучших способов улучшить память может быть крепкий ночной сон. В результате исследований установлено, что качество ночного отдыха имеет большое значение для функционирования мозга на следующий день. Крепкий сон делает более прочными связи между нервными клетками мозга, которые, в свою очередь, играют ключевую роль в процессах изучения и запоминания. Исследование проводилось специалистами Женевского университета. Ученые работали с группой добровольцев, которые должны были изучить новый навык (например, повторение пути объекта на экране компьютера при помощи джой-стика) или запомнить картинку. После этого часть участников эксперимента спала в течение восьми часов, а другие не спали совсем или могли прилечь отдохнуть лишь на короткое время. На следующий день им предлагалось повторить заученный навык или воспроизвести картинку. При этом специалисты проводили сканирование мозга участников эксперимента. Те, кому удалось выспаться, демонстрировали лучшие результаты, и их мозг функционировал лучше. Руководитель проекта Софи Шварц полагает, что сон имеет консолидирующий эффект на заученный материал и укрепляет ассоциативные связи. При этом Софи Шварц отмечает, что пока не удалось выяснить, сколько часов сна имеют оптимальный эффект для памяти. "Мы хотим понять, какие процессы задействованы в запоминании и воспроизведении, и попытаться воздействовать на них", - говорит Софи Шварц. По словам Нила Стэнли, британского специалиста в области сна, результаты исследований подчеркивают важность полноценного сна ночью. При этом, согласно результатам проведенных в Великобритании опросов, лишь каждый пятый британец спит по восемь часов в сутки. "Сон - это не потерянное время, он имеет важнейшее значение для процессов запоминания и изучения, - подчеркивает Нил Стэнли. - В течение дня мы получаем новую информацию, а ночью мы ее сортируем". "Люди жалуются, что им не хватает времени поспать, но в нашем обществе с беспрерывным потоком информации мы должны уделять большее внимание сну", - Нил Стэнли. Об этом сообщает BBCrussian.com.
БИОЛОГИ НАШЛИ САМУЮ МАЛЕНЬКУЮ В МИРЕ ЗМЕЮ
На острове Барбадос, где развернулись события "Одиссеи капитана Блада", только что нашли самую маленькую в мире змею. Такие виды обитают только на островах с незаполненными "пищевыми" нишами. Профессор эволюционной биологии Блэр Хедж из лаборатории имени Мёллера Пенсильванского университета прославился открытием нескольких десятков новых видов животных, в частности полудюжины самых маленьких. Работает Хедж в основном на райских Карибских островах, поэтому именно здесь он и обнаружил малюсенькую лягушку (ростом 1 см) и мельчайшую ящерицу (полтора сантиметра от головы до хвоста). Продолжая тенденцию, Блэр Хедж только что описал новый вид змей - по всей видимости, самых мелких из 3100 видов этих пресмыкающихся, известных ученым. Названную Leptotyphlops carlae (род узкоротые) эту малышку приходится измерять даже не в сантиметрах, а в миллиметрах - ее длина меньше 100 мм. Неудивительно, отмечает профессор, что особо мелкие (или, наоборот, особо крупные) животные обитают именно на островах, как эта змейка на острове Барбадос. Прославленный Рафаэлем Сабатини остров сейчас знаменит своими роскошными пляжами и недешевыми отелями, устроенными по английскому образцу (остров долго был колонией Великобритании). С зоологической же точки зрения остров - рай эндемиков, т.е. обитающих только здесь представителей животного мира. Только на уединенном острове могли сохраниться такие змейки - на континенте они обязательно сами стали бы пищей для более крупных плотоядных или же не были бы допущены к пищевому ресурсу (личинкам муравьев, гусеницам) другими животными. Обратный пример - образование "пищевой" ниши для особо крупных животных - наблюдается на острове Комодо, где обитает "дракон" - гигантский варан. От других змей рода узкоротые эту змейку удалось отличить благодаря ее необычной коричневатой окраске и использованию современных генетических методов. Именно в результате изучения ДНК в последнее время зоологи и "открывают" новых животных - например, совсем недавно было установлено, что западноафриканские и центральноафриканские слоны представляют собой разные виды. Можно надеяться, что такого рода открытия на Карибских островах не заставят себя ждать. Но отдыхающим на Барбадосе волноваться не стоит - узкоротые змейки людьми не интересуются.
Полезна ли яичная скорлупа?
Многие родители дают своим детям есть яичную скорлупу, для того чтобы "косточки были крепкими" и для профилактики кариеса. Однако на сегодняшний день, по крайней мере в стоматологии, нет убедительных данных о пользе яичной скорлупы для профилактики кариеса — остается под вопросом, попадает ли кальций из скорлупы в кровь, а тем более в зубы? Поэтому стоматологи предпочитают другие методы борьбы с кариесом.