Новости


ТВ и компьютеры лишают детей сна
Из-за телевизоров, мобильных телефонов и компьютеров в спальнях половина юных британцев 9–11 лет лишается жизненно необходимого сна. Большинство детей, опрошенных телеканалом Би-би-си, ложатся спать в 21:30, но четверть идет в постель в 22:00 и позже. В то же время половина респондентов поведали, что хотели бы спать больше, поскольку из-за нехватки сна чувствуют усталость. Более половины участников опроса также сообщили, что в их спальнях есть телевизоры. Специалисты считают, что недостаток сна вызывает у детей проблемы с концентрацией, поведением и учебой. Чтобы организм функционировал нормально, ребенок должен спать ночью не меньше 10 часов. Напомним также, что засыпание до полуночи улучшает поведение подростков и делает их более ответственными. Раннее укладывание делает тинейджеров менее импульсивными — а это значит, что они реже совершают проступки и преступления, почти не прогуливают школу и даже хорошо сдают экзамены. Доказано также, что продолжительный сон в выходные защищает детей от ожирения. Плохо высыпающиеся дети имеют больший, чем у спящих много, индекс массы тела. Однако малыши, спящие в течение недели по восемь часов в сутки и компенсирующие недосып в выходные, значительно реже имеют избыточный вес или страдают ожирением. Подготовлено по материалам Daily Telegraph.
Мозг остро чувствует несправедливость
Исследователи из Университета Ратджерса, Калифорнийского технологического института (оба — США) и Тринити-колледжа в Дублине (Ирландия) экспериментально доказали, что в мозге человека изначально заложено стремление к равенству. Неприязненное отношение людей к неравномерному распределению всякого рода благ легко наблюдать на примере заработной платы: если работник узнает о том, что он получает меньше, чем его коллега, конфликта не избежать. Приятные переживания, связанные с такими «наградами» (деньгами, едой, приятной музыкой), контролируются отдельной системой головного мозга, в которую входят вентральная часть стриатума, вентромедиальная часть префронтальной коры и некоторые другие области. В своих экспериментах авторы изучали функционирование двух указанных областей мозга — так называемых центров удовольствия — по методике функциональной магнитно-резонансной томографии. Группу из 40 добровольцев ученые разбили на пары, в каждой из которых один участник, выбранный случайным образом, получал перед началом опыта 50 долларов. Создав неравные условия, нейробиологи наблюдали за реакцией мозга на различные варианты развития событий. Испытуемому, к примеру, сообщали, что ему дадут 50 долларов, а его партнеру — 20; в другой раз участник мог получить лишь 5 долларов, а его компаньон — все 50. Как оказалось, результаты эксперимента сильно зависят от того, в каком начальном положении находился испытуемый. «Бедных» участников интересовали те варианты, в которых они получали деньги, а передача денег другому человеку не вызывала практически никакой реакции, — рассказывает профессор Колин Камерер (Colin Camerer). — Это вполне понятно. Удивительно другое: «богатые» добровольцы сильнее реагировали на передачу денег другому человеку, чем на увеличение собственного состояния. Иными словами, первый вариант их мозгу «нравился» больше». Полученные данные свидетельствуют о том, что даже на базовом уровне мозг не ориентируется исключительно на удовлетворение интересов самого человека. Г-н Камерер, впрочем, замечает, что реакции «богатых» все равно могут иметь корыстную основу. «Вид другого человека, получающего деньги, подавляет чувство вины», — поясняет свою мысль ученый. Полная версия отчета опубликована в журнале Nature. Подготовлено по материалам Калифорнийского технологического института.
Инсультников можно лечить пением
С помощью уроков пения больные, перенесшие инсульт, могут восстановить речь. Клинические испытания, проводимые сотрудниками Медицинской школы имени дьяконицы Бет Израэль и Гарвардской медицинской школы в Бостоне (обе — США), позволили выяснить, как мозг реагирует на «мелодическую интонационную терапию». Оказывается, если в результате инсульта поврежден речевой центр, больной все равно может петь, поскольку при пении используется не та область мозга, которая отвечает за речь. Обычно эффект терапевтического курса проявляется через 14 недель, после 75 полуторачасовых занятий. Во время лечения больные учатся пропевать несколько сотен слов и фраз, таким образом восстанавливаются утраченные связи между полушариями мозга. В результате к концу курса большинство пациентов обретают способность разговаривать. Речь таких инсультников более мелодична, в ней более ярко выражены понижения и повышения. Говорят они как бы нараспев. В настоящее время инсульт становится основной социально-медицинской проблемой неврологии. Среди всех видов инсульта преобладают ишемические поражения мозга. Ишемические инсульты составляют 70–85% случаев, кровоизлияния в мозг — 20–25%, нетравматические субарахноидальные кровоизлияния — 5% случаев. Ежегодно в одной только Великобритании жертвами инсульта становятся около 130 тысяч человек. 67 тысяч из них умирают, а около 20% выживших теряют способность разговаривать. Подготовлено по материалам Daily Telegraph.
В Великобритании создан «здоровый» шоколад
Специалисты из Бирмингемского университета (Великобритания) создали шоколад с низким содержанием жира. Новинка почти на две трети состоит из воды, но по вкусу и запаху ничем не отличается от обычного шоколада. Чтобы получить такой продукт, ученые заменили жир на простую воду, частицы которой соединили с кристаллами какао-масла. Тает «здоровый» шоколад при температуре 32–34 градуса Цельсия. По словам исследователей, технологию замены жира такими субстанциями, как вода, воздух или гель, можно применять и в других продуктах. К примеру, они планируют изготовить майонез всего 5-процентной жирности, который по вкусовым качествам не будет уступать традиционному жирному соусу. Кроме того, станет возможным создание овсяной каши, после употребления которой чувство сытости сохранится на протяжении шести часов. «Суперкаша», как называют ее разработчики, содержит жидкость, которая при взаимодействии с кислотой в желудке превращается в гель, за счет чего дольше переваривается. Кроме того, новая технология также позволит снизить количество соли в продуктах на 80%. Таким образом, считается, что «продукты нового поколения» улучшат здоровье нации и помогут справиться с проблемой ожирения. По последним данным, от него страдают 17% британских детей и каждый четвертый совершеннолетний житель страны. Подготовлено по материалам Daily Telegraph
Дельфины подскажут, как победить диабет
Дельфины владеют генетическим секретом, способным существенно облегчить лечение диабета второго типа. Ученые из Американского военно-морского фонда морских млекопитающих обнаружили, что дельфины устойчивы к инсулину — как и люди, страдающие диабетом. Но у дельфинов это свойство включается и выключается. Теперь генетики надеются, что с помощью специалистов по диабету им удастся найти и даже поставить под контроль аналогичный человеческий «выключатель». В ходе исследования изучались образцы крови, взятые у животных, содержащихся в дельфинарии. За каждый выполненный приказ дрессировщика дельфины получают подачку, то есть днем постоянно питаются, а ночью постятся. Ночные изменения в их крови аналогичны тем, что происходят у диабетиков: ночью инсулин (гормон, снижающий уровень глюкозы в крови) не оказывает на них никакого воздействия. А утром, за завтраком, они просто переключаются в нормальное состояние. Диабетикам, страдающим хронической резистентностью к инсулину, приходится тщательно контролировать уровень глюкозы в крови (обычно с помощью диеты с низким содержанием сахара), чтобы избежать различных медицинских осложнений. Но дельфины используют такую же резистентность с выгодой для себя. Автор исследования Стефани Венн-Уотсон считает, что такой переключатель мог развиться у млекопитающих, вынужденных полагаться на рыбную диету с высоким содержанием белка и недостатком углеводов. Дело в том, что у дельфинов большой мозг, которому необходим сахар. Поскольку в рационе его очень мало, организм на некоторое время отключает восприимчивость к инсулину, повышая уровень глюкозы в крови. Другие морские млекопитающие (те же тюлени) не имеют этого переключателя, но у них и мозг не столь могучий. Ученые представили результаты исследования на ежегодном собрании Американской ассоциации содействия развитию науки в Сан-Диего. Подготовлено по материалам Би-би-си.
Итальянские ученые реставрируют произведения искусства с помощью лазера
Ученые из Института прикладной физики, что во Флоренции (Италия), использовали для реставрации произведений искусства лазерную технологию, которая обычно применяется для удаления татуировок с человеческой кожи. Коллектив исследователей во главе с Сальваторе Сиано «почистил» лазером несколько старинных произведений, включая позолоченные бронзовые «Райские ворота» баптистерия (скульптор Лоренцо Гиберти) и бронзовую статую Давида (скульптор Донателло). Методика успешно опробована не только на каменных и металлических артефактах, но и на настенных фресках Старой сакристии и капеллы дель Манто в церкви Санта-Мария делла Скала (Сиена, Италия). Лазерная очистка гораздо предпочтительнее традиционных химических методов, поскольку отсутствие каких бы то ни было сторонних веществ делает процесс более предсказуемым. Кроме того, в сравнении с механической очисткой лазер позволяет более точно определять, какое загрязнение следует удалить. Впрочем, есть и свои сложности: для каждого объекта необходимо выбрать тип лазера и настроить его на должную частоту и длительность импульсов. Последний параметр играет очень важную роль: от длительности импульсов зависит время локального нагревания. В некоторых случаях длительное нагревание губительно, а иногда больше вреда наносит кратковременное. По словам специалистов, лазерную методику можно применять также для очистки художественных полотен, однако пока это только теория: ни одну картину еще не подвергали лазерной реставрации. Подготовлено по материалам Би-би-си.