Новости


Столица Соединенных Штатов начинает подготовку к торжествам в честь цветения вишневых садов
Более миллиона жителей и гостей Вашингтона (США) с нетерпением ожидают открытия национального фестиваля, посвященного цветению сакуры. Событие должно состояться 13 апреля. Однако далеко не всем хочется наслаждаться прекрасным видом белоснежных и розовых цветов, стоя в многолюдной толпе. Многие посетители столичных парков считают, что такую красоту необходимо созерцать в тишине и умиротворении. Специально для них парки разработали ежедневные экскурсионные программы, позволяющие насладиться великолепием деревьев до или после основных мероприятий фестиваля. Так, гостям предлагается совершить утреннюю пробежку вокруг вишен или побродить в сопровождении гида после захода солнца при свете фонарей. Кстати, во время таких прогулок посетители могут узнать множество любопытных фактов, которые никогда не были опубликованы. Например, официальной датой посадки деревьев считается 1912 г., когда мэр Токио принес их в дар Соединенным Штатам. Однако попытка разбить вишневый сад в центре Вашингтона предпринималась еще двумя годами раньше. Первая партия саженцев сакуры не прошла экспертизу министерства сельского хозяйства и была сожжена. Также, маршрут экскурсии проходит мимо самого особенного дерева во всех вишневых парках. Его называют "индикатором", т.к. оно расцветает ровно на неделю раньше остальных, давая понять, что людям пора готовиться к весеннему фестивалю. Кроме этого, полюбоваться на чудесное природное явление можно, совершая круиз по реке. Подобные прогулки стали так популярны за последние несколько лет, что парки специально нанимают дополнительные лодки и обслуживающий персонал. Некоторые компании даже предлагают организовать завтрак на борту катера с видом на цветущие сады вдоль набережных.
Ртути в термометрах найдена замена
Пары ртути, как и сама металлическая ртуть, исключительно токсичны. Ртуть относится к первому классу опасности (чрезвычайно опасное химическое вещество), ее предельно-допустимая среднесуточная концентрация в жилых помещениях составляет 0,0003 мг/куб. м. Разбитые медицинские термометры нередко приводят к отравлениям из-за испарения ртути - ее непросто собрать и удалить из-за уникальной подвижности жидкого металла. В журнале Green Chemistry опубликована статья группы британских и американских ученых, которые предложили заменить ртуть на ионную жидкость - соль органического соединения, которая при нормальных условиях существует в жидком состоянии. Ионные жидкости давно известны химикам, они используются в системах доставки лекарств в организм, в аккумуляторах и топливных элементах. У ионных жидкостей по сравнению с ртутью несколько преимуществ. Помимо низкой токсичности, они обладают более быстрым откликом на изменение температуры. Низкое давление паров позволяет устранить последствия разрушения термометра с меньшими усилиями и более эффективно. По сравнению с молекулярными жидкостями, также широко используемыми в термометрии (такими, например, как этанол), у ионных жидкостей более широкий температурный диапазон применения. Ионные жидкости обычно бесцветны, поэтому для использования их в термометрах были применены добавки специальных красителей, придающие жидкости красный цвет. Исследователи предложили для обычных медицинских применений ионные жидкости на основе солей аммония. Для более специализированных случаев, включая измерения в производстве или в экстремальных природных условиях, подойдут жидкости на основе солей алкилфосфония, которые обеспечивают замеры в более широком диапазоне температур, сообщает The Engineer Online.
Близорукость зависит от даты рождения
Принято считать, что близорукость зависит от двух равноправных факторов: генетики и гигиены зрения. Но согласно исследованию, опубликованному в американском журнале Ophtalmology, плохое зрение зависит от знака зодиака, точнее - от месяца рождения. Израильский профессор Йосси Мендель проанализировал данные 276 911 израильских же призывников. Оказалось, что люди, рожденные в летние месяцы, на 25% больше подвержены тяжелой миопии (хуже -6 диоптрий) и на 10% больше подвержены средней миопии (-3-6 диоптрий) по сравнению с рожденными в декабре — январе. Дело в том, что детеныши многих животных рождаются дальнозоркими, т. е. их глаза слегка приплюснуты вдоль оптической оси. За первые месяцы глаза должны удлиниться и стать круглыми. При помощи изображения на сетчатке мозг все время устанавливает реальную форму глаза и дает команду, как ему постепенно вытягиваться. Для этого процесса важен фотопериод — правильная смена тьмы и света в течение суток. При слишком короткой ночи экспериментальные цыплята промахивались мимо оптимума, и их глаза чересчур вытягивались вдоль оптической оси — как у всех близоруких существ, передает газета «Ведомости».
Тайный поклонник украл каймана
В норвежском городе Берген из аквариума исчез молодой крокодил. Однако вскоре он был возвращен на прежнее место жительства, передает РИА Новости со ссылкой на Ассошиэйтед Пресс (Associated Press). Гладколобый кайман Шнайдера (Paleosuchus Trigonatus) исчез в минувшие выходные, несмотря на то, что в тот день в зоологическом комплексе было многолюдно. Тагген еще молод (ему всего 4 года), а потому размеры его сравнительно невелики - 70 сантиметров. Директор комплекса не исключал, что похитители действовали по заказу коллекционера. На "черном рынке" такой крокодил стоит около 10 тысяч долларов. Однако оказалось, что Таггена, предварительно замотав ему пасть скотчем, вынес из аквариума страстный поклонник рептилий и куратор норвежского веб-сайта про рептилий. По его словам, он хотел привлечь внимание к плохим условиям содержания животного и, когда кража стала центральной темой норвежских СМИ, он через посредника вернул крокодила руководству аквариума.
Амазонские лягушки помогут лечить диабет
Кожа амазонской лягушки удивительной (Pseudis paradoxa) может использоваться для изготовления эффективного лекарства от диабета, утверждают ученые. По их мнению, вещество pseudin, полученное из лягушачьих желез, стимулирует выбросы инсулина в человеческом организме. Именно для компенсации недостатка инсулина больным диабетом приходится делать себе инъекции по нескольку раз в день. Особенность лягушки удивительной заключается в том, что взрослая особь в несколько раз меньше своего головастика. В некоторых случаях длина взрослой лягушки составляет четыре сантиметра, в то время как ее головастик достигал 27-ми сантиметров. По этой причине, говорят ученые, концентрация вещества pseudin в коже Лягушки обыкновенной гораздо выше, чем у других пресноводных. На ежегодной конференции по вопросам лечения диабета в Великобритании было предложено использовать pseudin для изготовления специальных лекарственных препаратов. Миллионы больных При диабете человеческий организм не вырабатывает достаточного количества инсулина. Это означает, что уровень глюкозы в крови человека не регулируется должным образом. Принято считать, что чаще всего диабетом страдают люди с избыточным весом. Британские ученые, а также специалисты из Университета Объединенных Арабских Эмиратов провели лабораторные испытания искусственно созданного вещества pseudin-2 на тех же амазонских лягушках. Опыты показали, что pseudin стимулирует уровень инсулина в организме и при этом не оказывает никакого негативного воздействия на другие железы и клетки. Ученые полагают, что натуральный pseudin, полученный из желез Лягушки обыкновенной, окажется еще эффективнее. О сроках начала производства препаратов из кожи лягушки пока не говорится, однако специалисты надеются, что проволочек не будет. Только в Британии около двух миллионов человек страдают диабетом.
Ученые изобрели камеру T5000, которая может видеть оружие, взрывчатку и наркотики под одеждой с расстояния почти в 30 метров
Английские ученые разработали хитроумную камеру, которая обнаружит, взрывчатку, наркотики и оружие, спрятанные под одежду, с расстояния в 30 метров. Камеру под названием T5000 можно назвать прорывом в индустрии обеспечения безопасности. Новинка основана на технологии, в которой используются волны терагерцового диапазона, получившие название T-лучи (T-rays). Это низкоэнергетическое излучение в природе испускают практически все объекты, в том числе камни, грунт, животные и люди. T-rays способны проникать через дым, облака и многие твердые материалы, включая одежду, и, в некоторых случаях, даже стены. Как заявили создатели камеры из компании ThruVision, технология эффективно работает даже в том случае, если человек движется. Создатели также отметили, что камера не показывает интимных подробностей тела, а ее излучения не причиняют какого-либо вреда здоровью человека. Технология будет применена как в военных, так и мирных целях. Ожидается, что такую камеру можно будет использовать в аэропортах, торговых центрах или на каких-либо массовых мероприятиях (футбольных матчах, митингах, демонстрациях). "Крупные террористические акты потрясли мир в течение последних нескольких лет и меры безопасности были значительно усилены", - заявил глава одного из отделений компании ThruVision Клайв Битти. "Возможность видеть как металлические, так и неметаллические предметы под одеждой с расстояния в почти в 30 метров является одним из ключевых факторов, который позволит перейти на новый уровень обеспечения безопасности. Многие уже опасаются, что новая технология вызовет недовольство в обществе, связанное с тем, что власти стран будут осуществлять тотальную слежку за своими гражданами.